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大腸鏡真的可以預防大腸癌嗎?

大腸鏡真的可以預防大腸癌嗎?

香港政府的公共醫療主要服務的對象有為有重病或長期病患的病人,可以說是公開的秘密,由於資源的問題,對於疾病的一級預防 (primary prevention),亦即是在疾病發生之前的疾病預防,可以說是比較弱的。但香港政府於2014年,都計劃撥款逾四億元,推行大腸癌篩檢計劃,資助無大腸癌徵狀的指定年齡組別人士,接受大便潛血測試及大腸鏡篩檢,可以說是少有針對疾病早期預防的德政。動用了這麼多納稅人的公共資源,那大腸鏡檢查真的能有效預防大腸癌嗎?

要了解這個問題,首先要了解大腸息肉和大腸癌症的關係。

所謂大腸「息肉」(polyp),就是大腸壁上的一個突起,是由表皮不正常增生所形成的。大腸息肉主要包括增生性息肉和腺瘤性息肉。最良性的增生性息肉通常只是微小的黏膜突起,一般小於0.5厘米,很少會變成惡性腫瘤,最常生長於直腸或乙狀結腸。但以肉眼的判斷不易分辨增生性息肉和腺瘤性息肉,常規需切除息肉,再利用顯微鏡來作病理分析來分辨二者。

至於較為惡性的腺瘤性息肉 (Adenoma)在組織病理上亦分為管腔型、絨毛型、以及二者混合存在的混合型。絨毛型所佔的比例愈大,則惡性變化之風險越高。現時醫學界大致認為腸癌是由腺瘤性息肉轉變而來的。腺瘤性息肉可能在某一部分上發生惡性變化,而進行成為大腸癌,這種過程即所謂”腺瘤─腺癌步驟”,一般而言,由比較明顯的腺瘤性息肉到發展為腸癌的時間需時約5-10年。

值得一提,近年醫學界亦發現了另一種特殊型態的大腸息肉,細胞學上稱為鋸齒狀腺瘤(serrated Adenoma),多數是由大腸細胞的癌基因變化引起,較多發現於右側大腸且型狀較扁平。而由於這類息肉變成大腸癌的時間較難預測,故醫生有機會會建議這類病人進行較密集的大腸鏡檢查。

大腸息肉是可以透過大腸內窺鏡方法切除,不需全身麻醉亦不需要『開刀』手術,息肉切除可以防止息肉長大而變化為大腸癌的情況。故此大腸鏡是能有效防止腸癌發生的在公共醫療的角度,大腸鏡篩檢亦能減少將來大腸癌的個案,有效減少未來政府花在大腸癌治療上的開支。

大腸鏡

國際醫學界建議市民五十歲起定期接受大腸鏡檢查,及早找出息肉及切除;而曾接受息肉切除的患者以後再得息肉或癌症的機會都比較大,所以在息肉切除後都要定期再做大腸鏡的監測的。另亦要留意,有腸癌家族史或有特別遺傳性腸病的人士更應早於三十至四十歲起開始接受大腸鏡檢查。而每個病人在接受首次大腸鏡後再需要做大腸鏡的時間,則取決於之前的息肉數量及情況,一般為1年到5年不等。

參考資料-香港政府大腸癌篩查先導計劃
http://www.colonscreen.gov.hk/tc/index.html

Image source: Used with permission of Mayo Foundation for Medical Education and Research.  All rights reserved.

 

延伸閱讀: 腸胃內窺鏡麻醉方案

 



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About The Author

張世華醫生

張世華醫生,現為私人執業腸胃及肝臟科專科醫生,希望能透過自己的專業去儘力幫助病人,工餘時熱愛登山活動。 專業資格: 香港中文大學內外全科醫學士 英國皇家內科醫學院院士 香港內科醫學院院 香港醫學專科學院院士(內科) 卡迪夫大學實用皮膚科文憑 悉尼大學兒科文憑

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